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Les couches lavables, histoire, santé et environnement.
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Les couches lavables, histoire, santé et environnement.

Ma mère est la première personne que j'ai entendue parler de couches lavables. C'était au milieu d'un de ses discours de l'époque, pendant un repas de famille, une coupe de champagne à la main. J'étais enceinte de huit mois et la récupération après la naissance d'un bébé de 4 kilos. Selon elle, changer les couches d'un bébé ressemblait à se battre contre un alligator .

En écoutant ma mère, on pourrait conclure que le développement des chaises pliantes a eu un impact plus important sur la vie que l'avènement de l'automobile, des transmissions automatiques et des machines à laver électriques réunis. Pour la première fois en tant que mère, je n'avais aucun cadre de référence quant à l'importance de décisions telles que l'utilisation de couhes jetables ou réutilisables. J'ai simplement suivi le conseil de ma mère et rempli mon sac à langer de Pampers. De plus, malgré le fait que j'étais au courant de son expérience, ma mère n'était pas la seule à avoir une opinion.

Lorsque mon premier enfant est né en 2010, les médias sociaux avaient déjà gagné du terrain depuis plusieurs années et étaient en passe de devenir un guichet unique pour le soutien communautaire, les conseils et les informations. À l'avant-garde de la charge d'information se trouvait une industrie de plusieurs milliards de dollars de blogueurs et d'influenceurs démontrant aux nouvelles mères comment elles pouvaient - et "devraient" - devenir parents. Pinterest, Facebook et Instagram ont vu la lumière et ont été inondés d'images d'anniversaires parfaits, d'enfants aux tresses complexes qui ressemblent plus à un macramé qu'à une coiffure, et d'enfants joufflus avec de volumineuses couches lavables qui recouvrent le haut de leurs leggings en coton bio.

Selon une étude publiée récemment, les nouveaux parents utilisent de plus en plus les médias sociaux pour trouver du soutien et un sentiment d'appartenance. Il est possible que cela soit dû au fait que les familles modernes sont dispersées sur de longues distances, ce qui réduit la disponibilité du soutien générationnel. Peut-être est-ce parce que s'occuper d'un bébé est une expérience naturellement difficile. Des recherches récentes ont également suggéré que la popularité des blogs de parents et des communautés actives sur les médias sociaux pourrait être attribuée à un besoin naturel et adaptable de survie. Et l'internet est devenu la "communauté" proverbiale qui vise à faciliter la transition vers la parentalité. Malgré le fait qu'Internet n'est ni omniscient ni altruiste.

Le débat sur les couches lavables ou jetables est au sommet de la controverse et de la mode.

Les couches sont une innovation relativement récente dans le grand schéma de l'histoire humaine. L'une des premières références aux couches se trouve dans "The Taming of the Shrew" de Shakespeare, où il est question de carrés utilisés pour envelopper un bébé et collecter les déchets. Le concept moderne de couches lavables n'est pas apparu avant les années 1800, et il est fort probable qu'ils n'étaient changés qu'une fois tous les quelques jours. (Pas tout à fait à la hauteur des normes Insta actuelles, mais les Victoriens n'étaient pas connus pour leurs pratiques d'hygiène stellaires). En outre, les mousselines malléables et pinçables étaient incontestablement plus absorbants que les feuilles et la mousse que les humains utilisaient depuis des siècles. Les premières couches jetables sont apparues sur le marché dans les années 1950, et une fois que les coûts de fabrication ont été suffisamment réduits pour concurrencer les options en tissu moins coûteuses, les couches jetables sont devenues la norme acceptée par les nouveaux parents.

Jusqu'à la fin des années 1990 et au début du nouveau millénaire. Les couches lavables ont fait un retour en force ces dernières années, grâce à l'essor des médias sociaux et du militantisme environnemental. Les couches réutilisables étaient devenues si populaires en 2005 qu'Internet a inventé un nom pour les femmes de la classe moyenne supérieure qui parcouraient les marchés d'occasion, eBay et les magasins à prix réduits pour trouver des éditions rares ou collector de couches lavables haut de gamme.

Mais, en l'espace d'une génération, le monde des couches réutilisables a-t-il tant évolué ? Jenna, utilisatrice de couches lavables et mère de deux enfants, pense que oui. "Je suis sûre que mes parents utilisaient des couches lavables quand j'étais bébé, mais ils ont pensé que j'étais folle quand je leur ai dit que j'allais utiliser des couches lavables." Elle se demande si la pléthore actuelle d'options peut être décourageante pour les générations plus âgées. Les traditionnels carrés de tissu plats qu'il faut plier, les préplis et les couches tout-en-un fantaisie avec doublure amovible et boutons-pression réglables fonctionnent de la même manière que les couches jetables.

Ces couches à la mode sont biologiques, écologiques, fabriquées à la main et coûtent jusqu'à 40 euros chacune. Une recherche rapide sur Internet permet de trouver une multitude de possibilités, notamment des motifs en édition limitée, des couleurs unies (sans jeu de mots) et même des couches avec des phrases humoristiques au dos. Malgré la dépense initiale élevée, les partisans de la nouvelle vague de "parentalité naturelle" affirment que les couches réutilisables leur permettent d'économiser de l'argent tout en étant bénéfiques pour l'environnement.

Selon une enquête de 2016 sur l'utilisation des couches lavables, la majorité des parents qui ont choisi de ne pas utiliser de couches jetables avaient entre 25 et 35 ans, étaient mariés et beaucoup étaient des mères au foyer.

Bien qu'il semble contradictoire que les couches réutilisables puissent être moins chères que les couches jetables à 25 euros la couche, c'est la raison la plus courante pour laquelle les parents affirment avoir commencé à utiliser des couches lavables. Beaucoup de femmes convertient aux couches lavables affirment avoir économisé de l'argent en achetant des couches lavables en gros, en les lavant de manière éthique avec des détergents naturels sans savon et en les revendant à près de 50 % de leur valeur initiale. Même en utilisant des couches aussi bon marché que possible, elle estime que les économies globales qu'elle a réalisées grâce aux couches lavables sont de l'ordre de 20 à 50 euros par mois, ce qui n'est pas tout à fait la réduction des coûts que l'Internet a suggérée.

En termes d'argent, le grand argument des couches lavables semble être un lavage. Mais qu'en est-il de l'impact environnemental du lavage des couches en coton plutôt que de la mise au rebut des couches jetables ? Dans la plupart des situations, selon une étude menée au Royaume-Uni, la quantité de dioxyde de carbone produite par l'utilisation de couches jetables pendant 2,5 ans est inférieure à la quantité de dioxyde de carbone produite par le lavage de couches réutilisables. Les experts en mode de vie à faible émission de carbone affirment que l'utilisation de couches biodégradables coûteuses ou même de couches lavables a un impact environnemental plus faible que l'utilisation de couches jetables qui finissent dans des décharges bondées. Faire couler des charges complètes de couches dans de l'eau froide et les faire sécher sur le fil réduit l'empreinte carbone, mais cela implique aussi de stocker plus de couches et de consacrer plus de temps, ce qui augmente le coût global.

Certains parents s'inquiètent des toxines présentes dans les plastiques jetables et de la façon dont elles peuvent affecter la peau de leur enfant. Certains de ces produits chimiques sont inclus dans des pesticides comme le Roundup et ont été associés au cancer à fortes doses, mais aucune étude importante n'a examiné les effets à long terme de leur absorption par la peau à la suite de l'utilisation de couches jetables. Certaines couleurs et certains parfums utilisés dans les couches hautement produites peuvent provoquer des réactions allergiques chez certains enfants. Dans certaines circonstances, les avantages des couches lavables par rapport aux couches jetables peuvent être plus importants pour un seul bébé ou une seule famille que pour l'ensemble de la communauté.

Donc, si les avantages financiers et environnementaux promis des couches lavables ne se concrétisent pas, il doit y avoir une autre raison pour laquelle tant de jeunes parents se font les champions des couches lavables malgré la commodité des couches jetables. "Bien sûr, j'étais heureuse qu'elles soient meilleures pour l'environnement et j'aimais l'idée d'économiser de l'argent", ajoute Mme Campbell. Pour moi, il s'agissait de savoir quels produits chimiques je mettais sur la peau de mes enfants. De plus, elles étaient tout simplement adorables". Les couches lavables sont préférables aux couches jetables pour presque toutes les raisons : elles sont amusantes et à la mode sur les enfants, et elles font que les parents ont l'air bien et se sentent bien aussi.

Les couches lavables se sont taillé un nouveau secteur dans l'industrie des couches, attirant non seulement les nouveaux parents désireux d'économiser de l'argent tout en gardant leurs enfants en vie et tranquilles pour un jour de plus, mais aussi ceux qui cherchent à faire une déclaration. Il ne s'agissait pas de couches ordinaires. Il s'agissait de déclarations sociales et politiques qui pouvaient être portées.

En termes d'argent, le grand argument des couches lavables semble être un lavage. Mais qu'en est-il de l'impact environnemental du lavage des couches en coton plutôt que de la mise au rebut des couches jetables ? Dans la plupart des situations, selon une étude menée au Royaume-Uni, la quantité de dioxyde de carbone produite par l'utilisation de couches jetables pendant 2,5 ans est inférieure à la quantité de dioxyde de carbone produite par le lavage de couches réutilisables. Les experts en mode de vie à faible émission de carbone affirment que l'utilisation de couches biodégradables coûteuses ou même de couches lavables a un impact environnemental plus faible que l'utilisation de couches jetables qui finissent dans des décharges bondées. Faire couler des charges complètes de couches dans de l'eau froide et les faire sécher sur le fil réduit l'empreinte carbone, mais cela implique aussi de stocker plus de couches et de consacrer plus de temps, ce qui augmente le coût global.

Certains parents s'inquiètent des toxines présentes dans les plastiques jetables et de la façon dont elles peuvent affecter la peau de leur enfant. Certains de ces produits chimiques sont inclus dans des pesticides comme le Roundup et ont été associés au cancer à fortes doses, mais aucune étude importante n'a examiné les effets à long terme de leur absorption par la peau à la suite de l'utilisation de couches jetables. Certaines couleurs et certains parfums utilisés dans les couches hautement produites peuvent provoquer des réactions allergiques chez certains enfants. Dans certaines circonstances, les avantages des couches lavables par rapport aux couches jetables peuvent être plus importants pour un seul bébé ou une seule famille que pour l'ensemble de la communauté.

En ce qui concerne l'influence sur la population mondiale, il n'est pas certain que les couches lavables soient meilleures pour l'environnement que les couches en plastique. Des produits chimiques et des pesticides sont utilisés dans la fabrication des couches lavables, ce qui peut contaminer les eaux souterraines et avoir une influence négative sur l'écosystème des nations où le coton est une exportation majeure. Si l'on tient compte de la quantité d'eau, de terre et de main-d'œuvre utilisée pour faire pousser les cultures, du processus à forte intensité chimique de production du coton utilisable et de l'augmentation de la consommation d'électricité et d'eau nécessaire pour laver les couches lavables, il s'agit essentiellement d'échanger un poison contre un autre : il faut peser l'impact sur l'individu contre l'environnement.

De nombreux sites émergent et vous font le plaisir de décortiquer les meilleures marques, vous proposent des avis, des tests nombreux. Le site https://mes-couches-lavables.com/top-10/ est un des nombreux exemples présent sur l'internet français.

Même si les familles qui choisissent les couches réutilisables au lieu des couches jetables n'ont probablement pas sauvé l'environnement ou même assez d'argent pour permettre à leurs enfants d'aller à l'université, elles l'ont fait avec de bonnes intentions. Il n'existe pas de parentage sans faille, ce qui est la vérité sous-jacente à l'argument des couches lavables et à la plupart des décisions parentales. Chaque famille doit déterminer quelle option est la plus appropriée à son style de vie et, au final, il s'agit d'élever des enfants heureux et en bonne santé.

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